La oración, medicina del alma y del cuerpo

LAMBERTENGHI, G., (ED.),

La oración, medicina del alma y del cuerpo

Narcea, Madrid, 2009, 124 pp.

La Asociación de Médicos Católicos Italianos ha reunido en este libro diversos trabajos sobre la oración y la enfermedad. Varios profesionales exponen el tema desde distintos puntos de vida. “Las creencias en la influencia de la acción divina sobre la evolución más o menos favorable de la enfermedad o, dicho en un sentido más amplio, en el sentimiento de bienestar mediante rituales, danzas sagradas, sacrificios, invocaciones y promesas, se remontan a los orígenes del género humano” (p. 9).

Hay afirmaciones que pueden resultar demasiado crédulas para algunas personas y para otras les parecerá que son evidentes. Un ejemplo: “Según estos estudios, parece que existe una verdadera relación entre la práctica religiosa y la presión arterial; quien participa en las funciones litúrgicas o lee la Biblia con asiduidad, mantiene baja la presión sanguínea, disminuyendo por ello el peligro de infarto y de otras patologías cardiovasculares” (p. 11).

Es interesante citar algunos temas que se exponen en el libro, de esta forma, el lector puede tener una idea de estas páginas: “La oración, aliento del alma”, “¿Hace bien a la salud la oración?”. Al final se ofrece la Instrucción sobre las oraciones para obtener de Dios la curación. Este documento trata con la debida competencia este tema. Viene firmado por Joseph Ratzinger y Tarsicio Bertone, representantes de la Congregación para la doctrina de la Fe. “La oración que implora la recuperación de la salud es, por tanto, una experiencia presente en toda época de la Iglesia, y naturalmente lo es en el momento actual” (Int.).

– Lucio del Burgo.

Un camino de confianza y de amor

CLAPIER, J.,

Un camino de confianza y de amor.
El itinerario pascual de Teresa de Lisieux.

Editorial de Espiritualidad, Madrid, 2009, 183 pp.

La palabra «Confianza» encierra en sí todo un conjunto de sentimientos, ideas, modos de vivir y de afrontar la vida con entusiasmo o con desconfianza, temores, miedos, etc. Pero es también la «Confianza» la clave de la vida, con ella se pueden conseguir hasta los más altos propósitos que a vista simplemente humana pueden parecer casi imposibles de alcanzar. Pues gracias a esta firme confianza la pequeña y gran Doctora del caminito, Teresa de Lisieux, pudo alcanzar los más altos estados de la vida mística teniendo como faro en su caminar la firme confianza en Jesús. En el camino que nos ha trazado Teresa de Lisieux, la confianza exige de quien la reclama un tributo de oscuridad, un margen de lo desconocido, un halo de inseguridad. Pero el que entra plenamente en la confianza, nos enseña Teresita, es confiarse necesariamente a otro distinto, es abandonarse plenamente a la voluntad de Dios y confiar en que sus planes no son los nuestros. En definitiva, abandono en la confianza plena en Dios es, nos dice el autor de este libro en su introducción, un misterio de alianza y de amor.

El presente estudio sobre santa Teresa de Lisieux, es una síntesis ampliada de una tesis doctoral presentada en diciembre de 2001 en el Instituto Católico de Toulouse. Al autor se le pedía la divulgación parcial sobre su tesis y se decide a publicar esta obra. La publicación en su original francés data del 2005 y la presente traducción al castellano de la Editorial de Espiritualidad, del amigo, hermano y gran traductor P. Juan Montero OCD, es del año 2009.

Sería muy interesante ampliar el contenido de esta breve recensión exponiendo ampliamente los puntos que trata el autor en su libro, pero esta no será mi intención ya que creo más conveniente concluir mi recensión citando un párrafo del prefacio de esta obra en el que el P. Pierre Debergè, Rector del Instituto Católico de Toulouse, sintetiza muy bien el contenido y la finalidad de este libro con mucha claridad y sencillez, dice así: «Todo está dicho. Sólo nos queda dejarnos guiar por el hermano Jean Clapier a través de un texto que nos acerca asombrosamente a Teresa. No somos espectadores de su camino de fe, sino hermanos o hermanas de aquella de quien uno se puede acordar».

Celedonio Martínez Daimiel.

El don de los años

CHITTISTER, J.,

El don de los años.
Saber envejecer.

Sal Terrae, Santander, 2009, 222 pp.

“¡Qué bellas las hojas envejecidas”, escribe J. Burroughs. “¡Cuán llenos de luz y color están sus últimos días”. Dicen que la apreciación de la vida nos favorece, pero con frecuencia llega tarde. Es bueno descubrir que el cumplir años es un don, no una desgracia. “Esperamos llegar a viejos y, sin embargo, nos da miedo la vejez”, afirma J. Bruyère. “Estamos deseosos de vivir y tememos la muerte”. Nos da miedo envejecer y morir. A esto nos invita la autora de este libro a aceptar la vejez como una parte natural de la vida, como una etapa que es, a no tener miedo. La ancianidad nos confiere sabiduría, y nos ilumina para comprender todas las etapas anteriores.

En la contraportada se nos dice: “Tras examinar las múltiples dimensiones del envejecimiento, abordar la conciencia de rechazo que deriva de sentirse de algún modo al margen de la vida, reflexionar sobre la tentación de aislarse de los cambios que están aconteciendo y sobre la necesidad de permanecer involucrados, etc., describe lo que ocurre cuando las antiguas relaciones terminan y nuevas gentes y retos ocupan su lugar. Habla sobre el miedo al mañana y el misterio de la eternidad -y sobre cómo arreglárselas con todo ello-. El don de los años despliega, pues, un conjunto de temas esenciales que afloran con la edad para llevarnos a la plenitud de la vida, para renovarnos una vez más”.

En la introducción la autora afirma que los destinatarios de este libro son los que están al borde de la “tercera edad”, los que desean reflexionar sobre su envejecimiento y quienes se hallan preocupados por sus padres. Ella escribe de lo que ha visto en las personas mayores con las que ha convivido y lo hace sobre la vida más allá de su dimensión física, fijándose en la dimensión espiritual.

J. Chittister, benedictina, es una de las más célebres escritoras de espiritualidad católica y de las más leídas de nuestro tiempo, desarrolla, brevemente, -en esta obra cuarenta temas: miedo, alegría, adaptación, relaciones, éxito, religión, tiempo, tristeza, sueños, soledad, fe… Y termina con un epílogo donde cita a R. Browning: “¡Envejeced conmigo! Todavía nos espera lo mejor, lo último de la vida, meta de lo primero: nuestros días están en Sus manos…”.

Sólo se vive una vez y por eso “debemos estar dispuestos a desasirnos de la vida que hemos planeado, a fin de disfrutar de la vida que nos aguarda” (E. M. Forster). Sin embargo, Chittister ha llegado a la conclusión de que no es cierto de que sólo se viva una vez, pues cada vida es un mosaico compuesto de múltiples piezas y cada vida es una serie de vidas.

– Eusebio Gómez Navarro.

Cuando todo calla

BÁEZ, S. J.,

Cuando todo calla.
El silencio en la Biblia.

Editorial de Espiritualidad, Madrid, 2009, 203 pp.

En la Regla del Carmen se dedica todo un número al silencio. Sus consideraciones, tan válidas, hacen que su autor, carmelita, haya emprendido en el presente libro la tarea de enriquecer y valorar estas consideraciones de la Regla, y sin duda lo ha logrado con creces. Después de la lectura del presente libro uno puede muy bien entender que la fortaleza, el verdadero asidero de la vida esté en este silencio creador, que nos abre a Dios (cfr. Is 30,15). Una buena introducción la encontramos en el prefacio de Pietro Bovati, que nos lleva a leer con sumo interés el libro, que no defraudará al lector. No estamos ante una secuencia lógica sino ante una descripción fenomenológica de las distintas formas de aparecer el silencio en la Biblia, y de sus diversos sentidos. Hay pasajes del libro en que el análisis del texto es directo, otros en los que una manera de ver el silencio, un aspecto del mismo se avala con pasajes bíblicos. A partir del capítulo quinto, cada capítulo lleva su pequeña conclusión, en la que se recoge lo expuesto que se ha tratado de forma global, y con aplicaciones de sumo interés. El último de los capítulos nos lleva a descubrir el silencio en el que resuena la única Palabra, la que Dios habla al hombre en Jesús, muerto y resucitado. Esa Palabra es la que se proclama en la Iglesia y de la que hay que dar testimonio.

– Francisco Brändle.

El estilo desinteresado de Cristo

Nouwen, H. J. M.,

El estilo desinteresado de Cristo

Sal Terrae, Santander, 2007, 88 pp.

Henri Nouwen, fallecido en 1996, es uno de los escritores espirituales más conocidos y leídos, tanto en el ambiente español como en el americano. La forma de exponer es contagiosa. Si se empieza un libro de este autor no se para hasta terminar. Por otro lado el contenido suele partir del su experiencia en la comunidad de «El Arca» en la ciudad de Toronto.

Hay una expresión que es muy significativa, «movilidad descendente», es la clave para entender estas páginas: «La Palabra de Dios descendió a nosotros y vivió entre nosotros como un esclavo. El camino divino es, en verdad, el camino descendente» (p. 26).

Nuestra mentalidad es la competencia, el éxito y el poder. Las sendas del Evangelio son muy distintas. De hecho, Dios se reveló como un niño, como un predicador de Galilea, sus primeros discípulos fueron unos sencillos pescadores… Pasó haciendo el bien. El estilo de vida de Jesús es muy distinto al de la sociedad de todos los tiempos: «El que quiera llegar a ser grande entre vosotros será vuestro servidor, y el que quiera ser el primero entre vosotros será vuestro esclavo» (Mt 20,26-28).

El libro presenta tres capítulos. El primero es la movilidad descendente como vocación cristiana. El segundo es la tentación de ser competentes, espectaculares y poderosos. El tercero lleva el título de «un corazón despojado de sí», el camino cristiano necesita una disciplina.

Esta pequeña obra está ilustrada con dibujos de Vincent van Gogh que le dan cierta belleza. De fácil lectura, Nouwen nos introduce de una forma sencilla y evangélica en el camino del seguimiento de Cristo.

– Lucio del Burgo.

Habitados por la Palabra

Moreno De Buenafuente, A.,

Habitados por la Palabra.
Lectura sapiencial.

Narcea, Madrid, 2008, 132 pp.

Nuestras relaciones humanas nos ayudan a conocernos más y a liberarnos del egocentrismo. La Palabra de Dios debe ser para nosotros el pan cotidiano, alimento, vida y fuerza.

El autor de este libro, Ángel Moreno, de Buenafuente, es sacerdote secular, capellán del Monasterio de Buenafuente del Sistal (Guadalajara). Se inició en el conocimiento de la lectio divina a la sombra del Císter y es Especialista en Teología de la Vida Espiritual. Ha escrito varios libros en esta misma colección y ahora en «Habitados por la Palabra» nos habla de que se vive en la Palabra y desde ella todos los acontecimientos se iluminan y recobran el sentido trascendente. ‘Habitados por la Palabra’, nos dice el autor, no es un libro especulativo; ofrece un servicio: mostrar la llamada ‘escala del Paraíso’ de manera amorosa, contemplativa, dejándose llevar por las mociones espirituales, que acontecen en el ejercicio diario del encuentro con las Sagradas Escrituras. A. Moreno desea ofrecer «la experiencia de leer la Palabra en clave sapiencial y la vida desde la Palabra». En este libro, señala el mismo autor, recorre el itinerario de la lectio divina para, siguiendo los distintos pasos —disposición previa, travesía, silencio, acompañamiento, respuesta, mesa y posada, consolación, adoración y misión—, quedar sumergido en la conciencia de saberse habitado. Desde ese momento, su atención se despierta, más que por el deseo de conocer exteriormente los sentidos de la revelación divina, ante la certeza consoladora de la voz del Maestro interior. Cada capítulo termina con unas ‘cuestiones’ que ayudarán al lector en su camino interior.

– Eusebio Gómez Navarro.

San Juan de la cruz. Biografía íntima

Martínez-Blat. V.,

San Juan de la cruz.
Biografía íntima.
Escritos selectos.

Diccionario de espiritualidad, Edibesa, Madrid, 2008, 599 pp.

Hemos propuesto el título íntegro de esta obra, porque en él se refleja el contenido del mismo. Porque son tres los apartados generales del mismo, y con los tres el P. Vicente Martinez-Blat pretende acercar la figura y la doctrina de San Juan de la Cruz a sus lectores. El primero, la biografía íntima de San Juan de la Cruz. A estas alturas es normal que no se pretenda ofrecer una biografía nueva en el orden histórico del Santo de Fontiveros. Son varias y muy buenas las que existen ya. El Autor así lo confiesa y les deja a ellas toda la responsabilidad del acierto o desacierto de los biógrafos sanjuanistas. La originalidad de esta biografía está en el adjetivo de íntima. Y lo es porque introduce a San Juan de la Cruz como protagonista, en el relato de sus peripecias vitalistas y existenciales. Y lo hace bien a través de confidencias explícitas, bien usando textos que el Santo nos ha dejado a lo largo de sus obras, y que Vicente-Blat piensa que refrendan lo que vive y acontece en ese momento en la vida del Santo. Como su fin no es tanto ser totalmente exacto al dato histórico, sin embargo algunas referencias de las que habla, podrían matizarse más. Por ejemplo, decir que la madre del Santo se vio obligada a peregrinar por diversos lugares de Castilla buscando la compasión de sus parientes (p.29); cuando afirma que se negó a escribir la vida de San Justo y Pastor patronos de Alcalá porque temía le saliera una biografía poco edificante (p.50); decir que el Santo partió de Beas hacia Andalucía (p.121). Nada de esto merma el valor y originalidad de esta biografía íntima de San Juan de la Cruz.

La segunda parte, escritos selectos trata de acercar a lectores no familiarizados, las obras del Santo, presentándoles una visión general de la producción literaria sanjuanista, y ofreciéndoles después una selección de textos de las cuatro Obras Mayores del Santo, agavillándolos bajo títulos indicativos de la materia que contienen esos textos. Además les ofrece el texto íntegro de las poesías sanjuanistas. Es una aventura arriesgada, porque puede discutirse si los textos escogidos son los más apropiados para exponer el pensamiento del Santo. Aquí entra mucho el criterio personal. Se puede estar o no de acuerdo. Pero se le debe respetar, y apreciar el sano intento de acercar la doctrina sanjuanista a mayor número de lectores.

Finalmente en el tercer apartado, diccionario de espiritualidad, se nos ofrecen casi 700 textos sanjuanistas sobre distintos temas de espiritualidad expuestos por orden alfabético. Felicitamos al Autor por este esfuerzo que ha hecho y por el libro que nos brinda, que viene a formar parte de otros libros del mismo autor, publicados también en Edibesa.

– Segundo Fernández.

Escuela de contemplación

Louf, A.,

Escuela de contemplación.
Vivir según el «sentir» de Cristo

Narcea, Madrid, 2008, 139 pp.

André Louf es un monje trapense de la Abadía de Mont-des-Cats (Bélgica). donde ha sido Abad varios años. Ahora vive como ermitaño. Pero es un monje cuyo nombre ha traspasado los muros de su Abadía a través, sobre todo, de su actividad literaria. Tres de sus libros han sido editados por Narcea. Y este que presentamos en Revista de Espiritualidad es el cuarto. En él se recogen temas que el autor ha ido publicando en diversas Revistas como collecatanea cisterciensia, cistercian studies, christus, Vie consacrée, y les amis des monastéres, entre los años 1972 a 1993. Y varios de estos textos recogen distintas intervenciones en Asambleas monásticas y en otras de carácter más universal. Esto nos explica el sabor de lenguaje oral que se encuentra en muchas de sus páginas e incluso algunas repeticiones buscadas directamente por el orador para clarificar o fijar más el tema.

Teniendo de música de fondo su experiencia existencial y viva de su vida monástica, el autor nos ofrece unas reflexiones que deben tener resonancia en todas las familias religiosas y en todos aquellos que intenten «vivir el «sentir» de cristo». Y es que la escuela de contemplación debe ser frecuentada por todos cuantos quieran seguir y configurarse con Cristo. Lo dice expresamente André Louf: «¿Quién podría presentarse como contemplativo o especialista en contemplación? la contemplación no es exclusivamente suya (de los monjes y monjas), porque sin duda hay más contemplativos fuera de los monasterios que dentro»(p.72).

Por eso, es útil para todos, lo que el autor nos dice sobre la presencia y actuación del Espíritu Santo, la verdadera naturaleza de la experiencia contemplativa, así como sus reflexiones sobre la vida comunitaria, a la que dedica dos capítulos de su obra, y que pienso son los mejor logrados, pues analiza todos los problemas que la vida en común puede presentar y aborda todas las dimensiones que están configurando toda comunidad cristiana y religiosa. En sus páginas encontraremos reflexiones acertadas sobre la dimensión contemplativa y activa de toda vida religiosa y cristiana, sobre el Ecumenismo, donde nos cuenta la experiencia vivida en su peregrinación al Monte Athos. El libro se cierra con dos capítulos muy útiles: uno, sobre los salmos como forma de oración, y otro sobre el misterio de la muerte y resurrección de Jesucristo, como misterio de amor.

Felicitamos a Ediciones Narcea por este regalo que nos brinda con la edición clara y bien cuidada de este libro del Abad Trapense.

– Segundo Fernández.

El poder del silencio interior

Devasahayan, A,

El poder del silencio interior

Mensajero, Bilbao, 2008, 318 pp.

Devasahayan es un jesuita indio, nacido en Bangalore, que se ha dedicado principalmente a tareas de formación de las personas, como profesor, y sobre todo, como sacerdote, director de retiros y acompañante espiritual y animador de los estudiantes de Teología en el Seminario Pontificio de Pune. Esa experiencia le ha llevado a comprobar que hay mucha gente que necesita ayuda y orientación para vivir la experiencia del silencio, de un silencio contemplativo, absolutamente necesario para la oración, modo básico de contactar y comunicarse con Dios. y para ayudar a estas personas a superar esas dificultades, escribe este libro. El autor además es portador de una experiencia particular de silencio. una experiencia «que me sobreviene de repente, después de décadas de oración como jesuita»(p.25), una experiencia que sigue en marcha pues le sigue acompañando en todo momento

El libro se abre con tres capítulos sobre la espiritualidad, el silencio y el sosiego abordándolos desde diversos ángulos. Especialista en la poesía de G. M. Hopkins, basa una buena parte de su estudio sobre el contenido y las exigencias del silencio en un estudio detallado y exhaustivo del poema «escogido silencio»al que dedica ocho capítulos de los 22 de que consta su libro. También se acerca, aunque con menor detenimiento, a autores espirituales como Ignacio de Loyola, Juan de la Cruz y Teresa de Jesús y, teólogos como Rahner y Hans Urs von Balthasar y a tradiciones religiosas como la judía, la hindú, la budista y la sufi. Se cierra el libro explicando el subtítulo del mismo: calla, sumérgete, sal de ti.

Nos brinda también una serie de ejercicios prácticos, sencillos y breves que pueden ayudar al lector en ese aprendizaje del silencio interior al que invita y conduce el autor. La cultura y la experiencia personales del autor son un aval del valor del libro.

– Segundo Fernández.

Llamados a ser santos

Bosch, V.,

Llamados a ser santos.
Historia contemporánea de una doctrina.

Ediciones Palabra, Madrid, 2008, 222 pp.

Creemos que el subtítulo remarca con claridad el carácter histórico que está presente en el acercamiento del autor al tema de la vocación a la santidad. Esto explica que, de los nueve capítulos, siete estén centrados en estudiar la historia de la presencia en la Iglesia de este tema que ha sido recordado con especial solemnidad por el Concilio Vaticano II. Para eso, después de un capitulo introductorio dedicado a analizar el tema de la vocación, en toda su complejidad, estudia la situación de esta llamada antes y después del Vaticano II. Tanto en una y otra etapa, el autor pasa revista a los manuales de Teología Espiritual, y a las actuaciones del Magisterio de la Iglesia. Y marcando el punto importante, estudia el tema en el Concilio Vaticano II deteniéndose especialmente en el análisis de cuatro documentos del mismo: lumen Gentium, sacrosanctum concilium, Unitatis redintegratio y Gaudium et spes.

Los dos últimos capítulos los dedica a ofrecer una síntesis teológica, que centra 1) en los contenidos que encierra la llamada universal a la santidad individualizándolos en la llamada a la contemplación, a la Cruz y al apostolado y 2) en las consecuencias de dicha llamada, y que concreta en el sentido vocacional de la existencia cristiana, el valor santificador de las realidades terrenas y la validez de todos los estados de vida cristiana en orden a conseguir la santidad.

un libro que muestra el dominio del autor del tema estudiado, que sabe exponer con claridad, profundidad y amplitud, y que facilita en cada capítulo histórico con un último apartado bajo el título de balance donde sintetiza las ideas centrales que le interesa dejar bien claras e impresas en los lectores, expuestas en el contenido de cada capítulo. Por eso consideramos que su lectura será útil para todos los cristianos interesados en este tema fundamental en la vocación cristiana.

– Segundo Fernández.